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Impresión flexográfica - proceso de troquelado plano

Han transcurrido más de cincuenta años desde que BOBST empezó a producir equipos para la conversión de cartón ondulado. Después de haber sido los pioneros en la troqueladora plana automática para materiales ondulados con la SPO 1575, en 1970 BOBST combinó esta tecnología con la impresión flexográfica para crear la SPO-FLEXO, una máquina capaz de realizar impresión flexográfica y troquelado plano en línea.

A la vanguardia de ambas tecnologías desde ese momento, en la actualidad los equipos de BOBST establecen el estándar de lo que puede obtenerse con el proceso en línea. Lo hemos logrado gracias a que prestamos una atención constante a las opiniones de nuestros clientes, invertimos de forma continuada en programas de investigación y desarrollo y trabajamos con los líderes de cada campo especializado.

Los equipos de BOBST para impresión flexográfica y troquelado plano en línea abarcan una amplia gama de necesidades: desde impresión y perforado sencillos mediante bloques hasta impresión de alta calidad con troquelado y expulsión complejos. Esta gama se refleja en nuestros equipos, destinados a una amplia variedad de clientes, desde usuarios básicos a expertos y desde pequeñas empresas a corporaciones multinacionales.

Proceso de impresión flexográfica y troquelado plano en línea

La impresión flexográfica utiliza un cliché en relieve flexible para imprimir sobre el sustrato, el cual puede ser de un material de pasta de madera, sintético o laminado. Al realizar la impresión flexográfica y el troquelado plano en línea, al proceso de impresión le sigue directamente el troquelado plano de la hoja. Esta tecnología está presente predominantemente en la fabricación de embalajes a partir de cartón ondulado y micro-ondulado, incluidos los sustratos no estucados, semiestucados o estucados. Otras aplicaciones del proceso pueden ser por ejemplo la fabricación de expositores para tiendas.

La impresión flexográfica y el troquelado plano en línea son especialmente útiles cuando se necesita un troquelado complejo y/o impresiones de alta calidad en combinación con una alta productividad, aunque el proceso también suele utilizarse en trabajos mucho menos complicados.

Las impresoras flexográficas actuales utilizan clichés de impresión de fotopolímero que contienen una imagen en relieve en negativo de la impresión requerida. Se aplica tinta a las áreas elevadas del cliché mediante un rodillo anilox y a continuación se transfiere al sustrato.

Configuración de la línea de productos

Una instalación típica puede incluir un cargador, un introductor, varias unidades de impresión flexográfica con secado y control de calidad, una sección de troquelado plano, una unidad de expulsión de desperdicios y un separador/paletizador. Esta configuración puede crearse mediante la incorporación de varias unidades de impresión flexográfica y periféricos a una troqueladora plana central o puede suponer la unión de una impresora fuera de línea a una troqueladora plana y la incorporación de unidades periféricas.

Operaciones de impresión

En una impresora flexográfica moderna, cada unidad de impresión está formada por:

  • Rodillo anilox: un cilindro cromado y /o cerámico de muy alta precisión que se graba mediante láser con alveólos de un ángulo, tramado de línea y volumen determinados para ofrecer la exactitud requerida para la impresión
  • Sistema de cámara de rasquetas: un dispositivo que suministra una cantidad medida de tinta en los alveólos del rodillo anilox
  • Rodillos de caucho: un sistema alternativo a la cámara de rasquetas que consta de dos rodillos de caucho en contacto entre sí. Un rodillo se coloca dentro de una cubeta de tinta y transfiere la tinta al segundo, que está en contacto con el rodillo anilox. Puede incluirse una cuchilla negativa al rodillo anilox para limitar el flujo de tinta
  • Cilindro porta-cliché sobre el cual se monta el cliché
  • Cilindro de impresión: una camisa en la que se apoya el sustrato a medida que el cliché lo presiona
  • Sistema de entintado: el depósito de tinta, la bomba y las líneas de retorno de tinta además de otros elementos para garantizar el mantenimiento del suministro y la viscosidad de la misma

Entre las impresoras pueden instalarse secadores, de forma que los colores siguientes puedan aplicarse al sustrato sin mezclarse con los impresos anteriormente. Estos secadores pueden utilizar aire caliente, infrarrojos o luz ultravioleta, en función de la aplicación.

Durante el proceso de impresión, se bombea la tinta al interior de la cámara de tinta del sistema de cámara de rasquetas. Dos cuchillas situadas dentro de la cámara de tinta, la cuchilla de barrera y la cámara de rasquetas, sellan ambos extremos y confinan la tinta en la cámara mientras está en contacto con el rodillo anilox. A medida que el rodillo anilox gira, los alvéolos en contacto con el sistema de cámara de rasquetas recogen la tinta y a continuación se elimina cualquier exceso de la superficie al pasar el rodillo por debajo de la rasqueta. Cuando el anilox gira, su superficie entra en contacto con las áreas elevadas de los clichés de impresión montados sobre el cilindro porta-cliché, transfiriendo así la tinta. A continuación, el cliché gira y transfiere la imagen al sustrato.

Operaciones de troquelado

La configuración exacta de un elemento de troqueladora plana de la línea variará en función de la aplicación, pero en términos generales, está formada por:

  • Introducción: controla cada hoja individual y la registra con las herramientas de corte mediante el registro mecánico o dinámico
  • Sección platina: es el corazón de la máquina y se encarga de unir el troquel y la plancha de corte mediante presión. Sostenida entre ambos, la hoja puede troquelarse en plano o plegarse, en función de la aplicación y el sustrato
  • Sección de expulsión: los desperdicios internos y a veces los recortes laterales y traseros se eliminan mediante una herramienta de expulsión superior, el tablero de expulsión; en algunas configuraciones de herramientas la operación se realiza con pasadores de expulsión inferiores
  • Recepción: la recepción crea una pila de hojas completas o una capa de poses unidas entre sí mediante puntos. En esta fase se puede retirar el recorte frontal
  • Unidades periféricas: como separadores y paletizadores

Ventajas del proceso

Mediante la impresión flexográfica y el troquelado en línea, los usuarios obtienen muchas ventajas, no sólo que el proceso requiere una única preparación sino que además se garantiza una excelente calidad de impresión y la máxima precisión de troquelado con una sola pasada.

Además la mayoría de las tintas fácilmente disponibles tienen base acuosa y por tanto son más fáciles de utilizar, más rápidas de secar y más sostenibles. La fabricación tanto de los clichés flexográficos como de las herramientas de troquelado es relativamente sencilla.

Especialización y conocimientos BOBST

En los últimos años, el desarrollo de nuevos sistemas de preimpresión, cámaras de rasqueta, tintas, sistemas de entintado y rodillos de anilox ha impulsado el crecimiento de la impresión de alta definición.

El equipo BOBST para impresión flexográfica y troquelado en línea ha estado a la vanguardia de este movimiento con el desarrollo de la alimentación de alta precisión, el transporte de hojas mediante vacío, sistemas de entintado y secado altamente eficaces, sistemas integrados de registro y control de la calidad de impresión y altas velocidades de proceso, todo lo cual contribuye a conseguir una alta calidad de impresión y una productividad elevada.

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