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Procédé d'impression flexo à tambour central

Depuis cent vingt-cinq ans, BOBST contribue activement au développement du secteur de l'impression, et sa gamme Fischer & Krecke est aujourd'hui dédiée à la production d'imprimeuses flexo à tambour central, alimentées par bobine, pour l'industrie des matériaux souples.

Une technologie de pointe et des normes de fabrication rigoureuses sont le gage d'une qualité d'impression exceptionnelle et d'une valeur durable. Avec leurs longueurs de format variables et leurs laizes moyennes à extra-larges, les imprimeuses BOBST à tambour central répondent aux impératifs des applications d'impression d'emballage les plus exigeantes.

Impression flexographique

L'impression flexographique fait appel à un cliché souple en relief pour imprimer sur un support, qui peut être un matériau à base de pâte de cellulose, ou encore synthétique ou contrecollé. Parmi ces supports:

  • Des films de type polyester, OPP, nylon et PE
  • Du papier
  • Du carton
  • Des textiles non tissés
  • Du carton compact enduit ou non

Les imprimeuses flexo actuelles emploient des clichés photopolymères avec image miroir en relief du motif requis. Un cylindre anilox applique, sur les surfaces en relief, de l'encre qui est ensuite transférée sur le support.

Types d'imprimeuses et description du procédé

Les imprimeuses flexo existent en trois architectures, liées à la disposition des groupes d'impression:

  • Imprimeuses à tambour central: les groupes sont disposés autour d'un tambour central de grand diamètre
  • Imprimeuses flexo à empilement vertical: les groupes d'impression sont disposés verticalement, l'un sur l'autre
  • Presses flexo en ligne: les groupes d'impression sont placés en ligne, les uns à la suite des autres

Dans une imprimeuse flexo moderne, chaque groupe d'impression se compose des éléments suivants:

  • Cylindre anilox: cylindre de haute précision en métal et/ou céramique, gravé au laser de minuscules alvéoles, selon l'angle, la linéature et le volume requis pour obtenir la précision d'impression recherchée
  • Système de chambre à racles: dispositif permettant de fournir une quantité d'encre précise aux alvéoles du cylindre anilox
  • Cylindre porte-clichés: le cliché est monté sur ce cylindre
  • Cylindre presseur: manchon sur lequel repose le support contre lequel est pressé le cliché
  • Système d'encrage: réservoir à encre, pompe à encre avec tuyaux d'envoi et de retour d'encre, et autres dispositifs servant à assurer la continuité de l'alimentation en encre et sa viscosité

Des sécheurs peuvent être installés entre les groupes d'impression de façon à pouvoir appliquer d'autres couleurs sur le support sans craindre qu'elles ne se mélangent avec celles qui ont déjà été imprimées. Selon l'application, ils seront à air chaud, à infrarouge ou UV.

Durant l'impression, l'encre est acheminée vers la chambre d'encrage de la chambre à racles. Deux racles – la contre-racle et la racle – obturent chacune des extrémités de la chambre, y maintenant ainsi l'encre, qui vient au contact du cylindre anilox. Lorsque ce dernier tourne, ses alvéoles entrent en contact avec le système de racles et prélèvent l'encre, dont tout excédent est éliminé par la racle. Durant sa rotation, la surface du cylindre anilox est appliquée contre les parties en relief des clichés montés sur le cylindre porte-clichés, ce qui assure le transfert de l'encre. La rotation du cliché permet ensuite le report de l'image sur le support.

Applications

L'impression flexo à tambour central compte, parmi ses applications, la fabrication d'emballages souples et en aluminium, de papier couverture et d'étiquettes, de sacs en papier et en plastique, de sacs en papier kraft et d'étiquettes-manchons.

Avantages

Les imprimeuses flexo offrent de nombreux avantages, dont, non le moindre, l'emploi habituel d'encres à base aqueuses, plus faciles à utiliser et qui sèchent plus rapidement.

La fabrication des clichés flexo est relativement simple, et le procédé s'adapte facilement à toute une gamme de supports.

La qualité d'impression et la précision de repérage élevées de l'impression à tambour central (ou CI, pour Central Impression) ne sont plus à démontrer, et de récentes innovations permettent désormais aux lignes d'impression flexo de concurrencer les machines hélio et offset pour la fabrication des emballages en carton fibre.

Le savoir-faire et la compétence de BOBST

Ses produits Fischer & Krecke font de BOBST le leader technologique incontesté en matière d'impression flexo à tambour central pour les secteurs de matériaux souples et du carton compact.

Offrant en standard une configuration très complète, toutes les imprimeuses flexo Fischer & Krecke peuvent également être dotées d'une multitude d'options techniques afin de répondre aux besoins d'un type de production ou pour renforcer l'avantage concurrentiel des utilisateurs.

En matière de manutention et de maintenance, des concepts innovants garantissent un niveau de disponibilité et de fiabilité machine remarquable tout en réduisant les risques d'erreur de la part de l'opérateur. Grâce au réseau mondial d'assistance de BOBST, chaque machine est également accompagnée de toute une palette de solutions de support client et de maintenance.

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