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Procédé de post-impression flexo

Dans le monde entier, l'amélioration de la qualité en post-impression flexo ouvre de nouveaux débouchés aux fabricants de boîtes en carton ondulé. BOBST est à la pointe de cette technologie depuis le lancement de la FLEXO-1575 il y a plus de quarante ans, et nos presses font aujourd'hui figure de référence en matière de post-impression flexo hors ligne.

Pour ce faire, nous avons mis l'accent sur la recherche afin de concevoir de nouveaux systèmes et collaboré avec de grands acteurs du secteur, en restant toujours à l'écoute de nos clients.

Les machines flexographiques de BOBST répondent à une multitude de besoins en production, de l'impression en aplat classique aux travaux de qualité supérieure, tout en offrant les performances, la polyvalence et la fiabilité indispensables aux entreprises d'aujourd'hui.

Procédé d'impression flexographique

L'impression flexographique fait appel à un cliché souple en relief pour imprimer sur un support, qui peut être un matériau à base de pâte de bois, ou encore synthétique ou contrecollé. Le procédé de post-impression hors ligne est principalement employé avec les cartons ondulés et micro-cannelures, et notamment avec des supports non couchés, semi-couchés et couchés. Les emballages en couleur et les présentoirs de magasins sont des exemples types d'applications.

En termes généraux, une presse flexo de ce type sert à imprimer, vernir, sécher et assurer un contrôle qualité de la feuille, en amont d'opérations comme le découpage et le pliage-collage.

Les imprimeuses flexo actuelles emploient des clichés photopolymères avec image miroir en relief du motif requis. Un cylindre anilox applique, sur les surfaces en relief, de l'encre qui est ensuite transférée sur le support.

Description des presses et du procédé d'impression flexo

On rencontre trois architectures de presses flexo. Sur les machines hors ligne, les groupes imprimeurs sont généralement disposés à l'horizontale, les uns à côté des autres, avec un chargeur du côté introduction et une réception à l'autre extrémité.

Dans une presse flexo moderne, chaque groupe imprimeur se compose des éléments suivants:

  • Cylindre anilox: cylindre de haute précision en métal et/ou céramique, gravé au laser de minuscules alvéoles, selon l'angle, la linéature et le volume requis pour obtenir la précision d'impression recherchée
  • Système de chambre à racles: dispositif permettant de fournir une quantité d'encre précise aux alvéoles du cylindre anilox
  • Rouleaux de caoutchouc: système composé de deux rouleaux de caoutchouc en contact, dont la fonction est équivalente à celle de la chambre à racles. L'un des rouleaux, immergé dans un bac à encre, transfère l'encre à l'autre rouleau, qui est en contact avec le cylindre anilox. Il est possible d'ajouter une racle négative au cylindre anilox afin de limiter le débit d'encre
  • Cylindre porte-clichés: le cliché est monté sur ce cylindre
  • Cylindre presseur: manchon sur lequel repose le support contre lequel est pressé le cliché
  • Système d'encrage: réservoir à encre, pompe à encre avec tuyaux d'envoi et de retour d'encre, et autres dispositifs servant à assurer la continuité de l'alimentation en encre et sa viscosité

Des sécheurs peuvent être installés entre les groupes d'impression de façon à pouvoir appliquer d'autres couleurs sur le support sans craindre qu'elles ne se mélangent avec celles qui ont déjà été imprimées. Selon l'application, ils seront à air chaud, à infrarouge ou UV.

Durant l'impression, l'encre est acheminée vers la chambre d'encrage de la chambre à racles. Deux racles – la contre-racle et la racle – obturent chacune des extrémités de la chambre, y maintenant ainsi l'encre, qui vient au contact du cylindre anilox. Lorsque ce dernier tourne, ses alvéoles entrent en contact avec le système de racles et prélèvent l'encre, dont tout excédent est éliminé par la racle d'essuyage. Durant sa rotation, la surface du cylindre anilox est appliquée contre les parties en relief des clichés montés sur le cylindre porte-clichés, ce qui assure le transfert de l'encre. La rotation du cliché permet ensuite le report de l'image sur le support.

Avantages

Les imprimeuses flexo offrent de nombreux avantages, dont, non le moindre, l'emploi habituel d'encres à base aqueuses, plus faciles à utiliser et qui sèchent plus rapidement. La fabrication des clichés flexo est relativement simple, et le procédé s'adapte facilement à toute une gamme de supports.

Le savoir-faire et la compétence de BOBST

Les innovations de ces dernières années en matière de systèmes de prépresse, chambres à racles, encres, systèmes d'encrage et cylindres anilox ont conduit à une montée en puissance de l'impression haute définition, permettant ainsi aux presses flexo de concurrencer les imprimeuses hélio et les presses offset pour la fabrication des emballages en carton.

Les presses flexo BOBST ont été à l'avant-garde de cette évolution avec la mise au point d'un introducteur haute précision, d'un dispositif de transport vacuum des feuilles, de systèmes d'encrage et de séchage d'une grande efficacité et de systèmes intelligents de contrôle du repérage, alliés à des vitesses de production élevées.